Les neufs mythes fondateurs des Punu

Ce masque est porté par le mukuyi, un danseur qui exécute des figures acrobatiques lors de cérémonies commémoratives. Le bois est enduit d'une terre argileuse blanche, signe de communication avec le monde surnaturel. Les neuf losanges frontaux représentent
Les mythes fondateurs punu, le point central représentant l'esprit créateur. Les scarifications frontales ou temporales en forme de losange de neuf points représentent leur cosmogonie et évoquent la notion de perfection et de sagesse. Le point central est le principe créateur (Dieu) qui a donné naissance aux quatre points cardinaux(le monde) ainsi qu'aux deux couples primordiaux(les humains).
Le motif le plus courant, en forme d'écailles, comprend neuf losanges. Ce signe distinctif, nommé mabinda, était gravé dans la chair des enfants, vers l'âge de dix à quatorze ans.

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